Te weinig zorg voor angstige patiënten met kanker

NIJMEGEN – Een derde van de patiënten met kanker die na behandeling nog in leven is, ervaart in te ernstige mate angst voor terugkeer van de ziekte.

logo_RadboudUMC_DGB

Deze angst leidt tot allerlei problemen in het dagelijks leven. Momenteel worden patiënten met kanker hierop niet gescreend en ook is er geen behandeling beschikbaar. José Custers van het Radboudumc promoveerde vrijdag op haar onderzoek naar angst voor de terugkeer van kanker en pleit voor meer bekendheid voor dit probleem.

Steeds meer mensen blijven in leven na behandeling van kanker. Al deze mensen ervaren in meer of mindere mate angst voor terugkeer van de ziekte. Deze angst is normaal en neemt meestal af in de loop van de tijd. Bij een derde van de patiënten blijft de angst echter sterk aanwezig. ‘Zelfs vijf tot tien jaar na het afronden van de behandeling komt deze angst nog voor,’ vertelt Custers. ‘Vaak getriggerd door bijvoorbeeld een bezoek aan de arts of media-aandacht voor kanker. Deze angst leidt tot problemen in het dagelijks leven. Mensen met angst maken zich veel zorgen, hebben moeite met het maken van toekomstplannen of zijn extreem alert op lichamelijke symptomen.’

Meer bekendheid

Custers concludeert in haar proefschrift dat er meer aandacht moet komen voor patiënten met een te hoge angst. ‘Na de behandeling van kanker is angst voor terugkeer van de ziekte logisch en zelfs functioneel. Het is bijvoorbeeld goed als patiënten alert zijn en hun lichaam controleren op knobbeltjes. Maar de angst kan ook de overhand nemen en het leven van de patiënt gaan bepalen. Het is momenteel onvoldoende bekend bij artsen en patiënten dat de angst zodanig ernstige vormen kan aannemen, dat patiënten zich erdoor geïnvalideerd voelen.’

Geen screening en behandeling

Momenteel is er geen screening voor patiënten met kanker met te hoge angst voor terugkeer van de ziekte. Om patiënten met verhoogde angst op te sporen, onderzocht Custers de Cancer Worry Scale. Deze vragenlijst blijkt geschikt om nauwkeurig onderscheid te maken tussen hoge en lage niveaus van angst. Ook is er geen behandeling voor deze patiënten, zoals wel het geval is voor bijvoorbeeld (ex-)kankerpatiënten met depressie of vermoeidheid.

Behandeling lijkt veelbelovend

Inmiddels is op basis van de resultaten van Custers proefschrift, een behandeling voor deze groep patiënten ontwikkeld en in onderzoek op de afdeling Medische Psychologie van het Radboudumc. ‘Dit is een psychologische behandeling en bestaat uit cognitieve gedragstherapie’, vertelt Judith Prins, hoogleraar Medische Psychologie van het Radboudumc. ‘De behandeling bestaat uit individuele en online therapiesessies. Het doel van de behandeling is om de verhoogde angst tot reële proporties terug te brengen. De patiënten zijn heel positief en eerste resultaten lijken veelbelovend.’

FacebookLogo_DG1Like DeGroesbeek.nl op Facebook.
FacebookLogo_DG1Volg DeGroesbeek.nl op Twitter.

Bron: DeGroesbeek.nl

Gerelateerde berichten



Tags:,
Zowel reageren als pingen is momenteel niet toegestaan. Gepost op 28 mei, 2016 door Redactie DeGroesbeek with Comments Off on Te weinig zorg voor angstige patiënten met kanker

Reageren is niet toegestaan.